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  • 張總:百塔寺——三階教祖庭特色考議

     

      (中國社會科學院世界宗教研究所)

     

      【內容提要】 隋唐時期三階教流行數百年,是中國佛教史中重要的教派之一。百塔寺是三階教所留存的重要祖庭,具有非常鮮明的特色。本文在《中國三階教史》的基礎上,對中國三階教及百塔寺的特征與要點作了分析,說明其特征及意義。

      【關健詞】 三階教  百塔寺  祖庭  信行

      百塔寺——中國三階教的祖庭,是具有非常特定歷史之條件與狀況下的祖庭。

      祖庭文化是中國佛教中特有的一種文化。中國社會自遠古起,就重視血緣親屬關系、將國譬之為家。家國天下,具有一體性。封建宗法社會,在國家層面,親屬關系層面上統治。道德倫理、人心教化甚于法治律例。在很長的歷史階段中,社會的基層實為家族。無論貴族寒門,均在特定系統。甚至于方化之外的宗教,社會與血緣關系之外的佛教,也具有了宗派,教派、祖師祖庭。佛教之中的宗派,又與學派發展、法統傳承等等諸多因素交織而形成。隋唐時期中國佛教成熟,宗派樹立。一般而言,八大宗派耳熟能詳。天臺、華嚴、唯識、三論、凈土、禪、律、密,其實還應有三階教。

      三階教未進入隋唐諸大教派(實即八大宗派),主要是因典籍傳承被終結,實際上仍受會昌滅法與唐末戰亂之影響。加上朝廷之糾偏禁改,宋代以來未傳。

      其實三階教是否宗派,前輩湯用彤先生早有明確的考論與歸納。《漢魏兩晉南北朝佛教史》(1938年商務館),之前就有評論矢吹慶輝《三階教之研究(1931年《海潮音》)。特別是《中國佛教無十宗》(1962《哲學研究》),《中國佛教宗派問題補論》(1963《北大學報》),專門考論了中國佛教宗派問題。實際上中國佛教的八大宗派之說,也是從湯先生的探考中總結出來的。近現代中國佛教宗派問題考論出自于日本佛教與學界。因為中國佛教隋唐時期立大宗派,東傳日本,日本的佛教宗派接續傳承,未斷宗系。而中國佛教的宗派創立衰落,極為明顯。東流日本的佛教追溯源流,有些僧侶列出十三宗,包括了成實、毗曇等小乘系列派系,在中國本土實為學派并非宗派。此說近現代也得學者再加探考,反譯至中國以后,顯出宗系派別有些混亂。湯用彤先生為澄清宗派關系,特撰專文加以考辯,明確了中國佛教宗派的定義等相關,宗派之源流范圍等。湯用彤早就隋唐佛教授課有講義至少兩種,發表過專文。最后由湯一介先生整理為《隋唐佛教史稿》(1982年由湯一介整理出版 )。此書出版較晚,但其主核早已形成。書中最主體的部分即 “隋唐佛教”,列有十節。前八節為大家熟悉的八大宗派,第九節即“三階教”。第十節為綜述。綜述中一些觀點要義,原先即已發表于探考宗派問題之論文之中。其中涉及三個具疑探考的宗派,而天臺華嚴唯識禪密均無疑義。三者中,三論雖然形成了教派,但時間太短。三階教流行民間,可認為教派。而凈土宗卻大有疑問。宋代宗鑒才稱其為宗,以后傳承亦不存。所以凈土列宗實大成問題 。

      我們明確了隋唐佛教中可確立三階教為大宗派之一,還要看一下其受到禁戒的情況。中國一直為政權置于教權之上的情況。三階教曾受隋開皇廿年文帝之禁,不聽流行。二是武周證圣二年(699)敕令,三階教徒只準乞食、長齋、修行、守戒、坐禪。此外輒是違法。其此外指事,首先就是無盡藏的求施舍。其請布施舍事,初唐時極具規模。武后曾移藏至洛陽大福先寺,但并不成功。玄宗開元九年則取消了三階教大寺的無盡藏,即長安化度寺與洛陽大福先寺中的無盡藏院,所有財產沒收于官府。開元十三年則敕令取消三階教,措施是令各寺撤折除三階教院墻。因為其時各寺多有三階院,敕令實際即使三階教信徒與余院僧一起生活修行。所以,取消三階教只是政府的一種糾偏,決不是對邪教的鎮壓,只是對異端的一些糾偏。從數次敕令內容而言,也是使用了佛教常用語言,決非三階教有什么危害社會反人群之事體,不能將其混同于一些曾打著彌勒教旗號起義的派別,與宋元之際的白云宗與白蓮教也有區別,盡管其發展演變及遭禁等事確有相近處,亦有學者將此三者作為同類而加以分析比較,稱之為支流教派 。以對應于佛教史上的主流與正統之教派。但三階教既使在遭禁的程度上也是最輕的。而且最后仍未禁止。玄宗禁令以后貞元年間仍有回復。三階教實未停止于政府糾偏,是會昌滅法與唐末五代戰亂的原因會同典籍不傳才造成其湮滅。

      由上可知,依筆者看來,我們今天在追述隋唐佛教的祖廷之時,應該包括三階教而不是將其擯除在外。三階教的思想基礎與修行特點,是以末法觀念為基本,以普敬認惡為指針,苦行乞食頭陀,六時禮懺十二時拜佛。湯用彤《漢魏兩晉南北朝佛教史》明說,三階教雖成于隋代,卻是從北朝佛教發展出來的,是北朝佛教自然生長流變的結果。北朝佛教重坐禪踐行、以平民信仰為基礎,與南朝佛教重義理辯說,以貴族士大夫為主干。當然北朝也有義理之學,特別是東魏北齊之地區階段,南朝也具修行,但相對而言,各自特色還是很明顯。隋代南北匯合,佛學與修行都有溶融,南北朝晚期開始的創宗立派即開始成果。天臺、三階,可以說中國隋唐最早的稱宗立派者。三階教祖信行,北朝晚期已有各種活動,開皇三年曾向相州剌史請愿求識。開皇九年信行為隋朝實際宰相高烱賞識,請入長安,將其家中寺廟——真寂寺舍請居住。此后又發展出了光明、慈門,慧日,弘善共稱五寺,此外還有擴廣。唐代時真寂改為化度,仍是三階教最主要的寺院。其號召的無盡藏施,每年一月四日即信行寂日都能得布施,尤其在初唐階段,僧俗咸來,數量稱巨。后來著出《冥報記》的唐臨,就是高炯的外孫,曾言唐代就有老僧喻說長安當時將此五寺譬為五禪師。一般而言,若說三階教有祖庭的話,首推應非真寂/化度莫屬。但可惜的是,這些寺廟早已不存了。

      現代學者則將目光放在了百塔寺。百塔寺位于長安城南,終南山鞭梓谷谷口。信行逝滅以后即歸葬于此。其后有僧俗信眾,基本上也都是三階教徒,環繞信行墓塔而起塔。信行逝后遵其囑而采用林葬,即施自己尸體血肉于鳥獸,最后集骨骸而起塔。約至唐大歷年間形成眾塔,因建有百塔院隨后稱之為百塔寺。因而,百塔寺的形成,充滿了三階教的特色,且有身影遺址在焉。雖然今皆無存,民國時期遺址還存有數塔。而且,百塔寺依然有一殿堂,以及銀杏老樹 。所以,很多學者將此視為三階教祖庭。

      無疑,筆者也同意這一觀點。將百塔寺作為三階教祖廷來看待。這樣可以較好地來面對,如何接受繼承隋唐佛教文化遺產的問題。

      然而,我們還要清楚地意識到歷史發展演變的狀況。三階教祖庭最為鮮明的特色——即林葬與聚塔。林葬是施身血肉,聚塔是環教祖而葬起墓塔。本來,為著此一與眾不同的特色,是其成為三階教祖庭的最重要理由。本來長安五寺,竟被擬人化比喻成為五禪師之寺院,不但早已變無存,似以沒有那么濃厚的三階特色具附。百塔寺及遺址處卻存下來了。。

      但若客觀來看,在我的著作中 ,通過大量事實詳細地考證,說明了這個特點——無論林葬抑或聚塔,決非三階教所具帶有制度化的特點,并非教規教制或修法、履行法門。反而是歷史的原因。即北朝晚期至隋代,有很多僧人施行林葬,并不限于三階教徒。當時還流行一部疑偽經典《要行舍身經》 ,其中強雕以死后血肉之軀施舍鳥獸,也可以確證為不是三階教的經典。而聚塔之事,更是形成在初唐。隋代時信行墓塔周圍的徒眾極少,甚至沒有其旁的至相寺多。至相寺是為華嚴宗寺,三論宗主吉藏也葬于此。若說聚葬,至相隋塔較其旁的百塔寺還多一些。所以,百塔寺實因初唐時三階信眾之所為而形成的。與其三階教派的制度化物點沒有任何關系。因而,在百塔寺地,最后出土的智該法師,行狀銘中不帶任何三階教色彩,也就完全可以理解了。

      總之,從上述情況,我們應該認識到三階教及其祖庭百塔寺的基本情況和重要特色,更重要的是理解三階教性質。宗派林立,中國佛教成熟的標志點。雖然中國佛教史并不一定全都要從宗派史出發。因學術界近年提出了一種反思,甚至考慮中國佛教有無宗派問題。或者說,中國佛教史是否應該依照宗派史的框架來寫。確實,即由湯用彤先生文著的論述也可看出,隋唐時期中國佛教本身的宗派意識是很弱的。當然具有法統傳承以及各種判教之說。這個問題實際上與祖庭的關系較大一些。隋唐佛教開宗立派,創立了中國特色的佛教,但其宗派意識極還不明顯,僅天臺等一兩家的各方面條件完備一些。大多數本身意識不強,所具更多實可屬于法統寺產之傳接承續。其實至宋代才追成了隋唐宗派教派之說,而祖庭之說顯系與此配合,也是較晚或更晚的產物。

      當然,我們現在重視祖庭與祖庭文化,目的是為了繼承優秀的文化遺產。佛教在古代社會之中,肯定不是沒有負面的東西,無論內涵形態等等多個方面。但是具有正面意義的內涵與形態也非常之多。佛教已是中國傳統文化中重要的一個部分。儒釋道三教實為中國傳統文化的主干,所以我們從正面的能量,正面的角度與視點,來看待中古時期佛教遺產的方方面面,很有必要。我們要客觀正確地分析中古佛教中復雜情況,盡力提取其中優秀的正能量因素,對一些值得引起借鑒參考的要素環節,源流演變原委,都應充分注意并詳密分析與歸納。

      隋唐時期開宗立派的潮流之中,三階與凈土的學說修為,均以末法論為基礎,或者說是佛教特定的歷史觀。佛法自佛滅后衰弱,經像法與末法階段。所以要以適合于此時段的修行事為,來達到解脫的目地。很多經典都有描述說解,當時的基本觀點看法,還有很多論述與行為。如北齊慧思大師立下誓愿文。房山石經是靜琬為末法造石經為末法以后所用的。凈土宗曇鸞創立念佛法門,認為末法時代,根機薄弱者要依賴佛菩薩力,依念佛來得拯救。而三階教則說末法時代眾生根機差弱,是顛倒眾,要依普敬與認惡之法。其認惡是認自身的惡,普敬則敬眾生敬佛菩薩。學常不輕菩薩,禮拜僧俗常人。觀佛懺儀有六時禮拜七階佛名,還有六時禮拜或常相續禮拜修行(一晝夜只休息一時辰),官府允許即乞食,不許則做飯。乞食加上,頭陀苦行,林間樹下修行等等。請求布施作成無盡藏。首先滿足其修行需要。古有評說,三階佛法甚苦。即其修為體現。頭陀苦行可得到尊敬崇拜,影響很大,而所求無盡藏財,首先是佛教自用,修三階苦行,繼之用作廟產修理、僧侶病亡等,此外可作社會慈善事業。教主信行曾大量撰編經籍,形式主要匯聚集成經典。以說明其普敬認惡的主張。

      信行所奉普敬認惡的觀點行事,應該產生相當大的影響。但其普法之說,貶其余各家宗門法系為別法別說,認為彌陀佛與《法華經》都不應念不應說。自然引起佛教內部矛盾。而凈土一門的誦含佛名式,并未過分貶斥其他宗派(盡管也有許多問難和斗爭)。所以獲得了成功。總之,三階教與凈土法門都是佛教中國化的道路上巨大嘗試。其理論基石相同,但修行道路與方法大不相同。從乞食及頭陀行與無盡藏等來看,三階還是采用了很多回歸印度的方式。三階教具有較多的平民信仰,較高階層的財產布施,兩個矛盾方面統一起來的特點。從其最根本的特點來說,三階教之定性或可括為,末法階段僧俗側重苦行之特質(三階佛法甚苦)。從經濟基礎來說,乞食等與無盡藏之求布施的三階教行為與地主寺院或寺院農民(禪宗方式)之經濟都不相同,無盡藏雖也曾盛極一時,畢竟不太合于中國的國情。從理論與修為實踐兩方面來看,雖然其判教方面過于嚴苛,不宜得到教內協調。但其各個方面,理說行事,都是非常正統的。與后代在演變過程最為接近白云宗、白蓮教都是有所區別的。可以說,三階教的創見與行事,仍然是在相當正統的佛教范圍之內。若將其與民間佛教相類比,肯定是不夠真實客觀的。

      綜上所述,我們應該將三階教的情況放在歷史上合宜的地位。將其作為中國最先開宗立派的前行者之一。百塔寺作為蘊含三階教佛教文化特色之祖庭,仍然富于象征紀念,應該采取記取追念的方式。甚或部分復建的方式,以豐富完備隋唐佛教之光輝。

     
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