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  • 徐文明:禪宗祖庭的價值與作用

     

      (北京師范大學哲學系)

     

      【內容提要】禪宗祖庭是禪宗祖師傳禪弘法的道場,也是禪宗生存發展的根基。本文從祖庭標準、作用價值以及如何建設好祖庭等方面論述了祖庭建設的關鍵要素,提出了一些相關的建議。

      【關鍵詞】禪宗祖庭,標準,中國佛教,價值,作用

      敬天法祖是中國文化的傳統,也是中國宗教的根本特征。佛教雖然是最初是外來的宗教,但經過漫長的本土化,已經完全融入中國文化,成為中國文化的重要組成部分,因此也具備了中國宗教與文化的特征。

      敬天源于自然崇拜,后來發展為對于天神的信仰;法祖源于祖先崇拜,也演變為對于精神文化基因的傳承者的崇拜,因此也包括祖師崇拜。敬天法祖的傳統在中國佛教則演化為敬佛法祖,佛是至高無上的覺者,其地位遠在各種神靈之上,故對于佛教信徒來說,佛就是天。佛教的傳承與發展離不開歷代祖師的弘揚與傳授,祖師大德是佛法在現世的代表,因此祖先崇拜在中國佛教這里就表現為祖師崇拜。

      值得注意的是,敬佛法祖并非佛教傳到中國之后才開始出現的,而是佛教固有的傳統和特征,早期佛教同樣具備這些特性。佛教以佛法僧三寶為信仰對象,敬佛自不必言,就連僧人都是崇拜和信仰的對象,特別是僧人之中的杰出者,即高僧大德,當然更是崇拜的對象。

      禪宗源于印度,盛于中國,早期禪宗的傳承屬于持法者系統。

      據徐文明《付法藏經與前二十四祖》:

      所謂持法者,乃指總持佛法、傳布圣典的釋門領袖。昔大迦葉會諸阿羅漢,結集三藏,對如來一代教法進行了整理編訂,而當時尚無筆錄成書的習慣,為使教典不致散失和訛傳,須有一人記誦所有經論,并作為解釋教法的最高權威,以避免紛爭和歧解,斯人即持法者。

      摩訶迦葉即第一代持法者,后付阿難,阿難又付商那和修。商那和修悉能憶念阿難所誦八萬四千法藏,自此以后,去圣日遠,法藏漸損。商那和修滅后,五百三昧,七萬七千本生經典,滿足一萬阿毗曇藏,八萬數清凈毗尼皆隨其滅。由是可知,持法者一方面作為佛教的最高權威,具有綱維僧眾、護持教團的職責,一方面又須憶念上代所傳所有教法,具有總持佛法、流傳后學的義務,其威權、責任不可謂不重。因此持法者必須是代付一人,否則就會出現混亂和紛爭。

      印度禪宗的二十八代祖師屬于持法者傳承,不僅僅是禪宗一派的領袖,還是整個印度佛教的最高權威和領導者。當然,隨著時代的演革和佛教的發展,對于教義的歧解和教團的分裂都是不可避免的,持法者的權威自然會受到動搖。北傳史載優波崛多之后有五部之分,使第五代提多迦的權威受到一定程度的削弱,但諸部還公認提多迦為唯一的持法者。提多迦之后,就出現了各部傳承的派析紛爭,導致了各派自定持法者的局面,使之作為教團領袖的意義有所減損。盡管如此,禪宗領袖還是在教團中具有很高的威望,在諸部中享有崇高的地位。

      從第二十八代菩提達摩開始,禪宗傳承轉向以中國為中心,中國禪宗歷代祖師不僅是中國佛教的領袖,也是整個世界佛教的權威。在禪宗祖師中,最具權威的當然是六代祖師,他們后來成為祖師崇拜的核心人物。除此之外,由于禪宗在六祖惠能之后又分化出南岳、青原兩大系,進而演變為五宗七派,因此又出現了更多的具有很大影響力的祖師,使得祖師系統更加浩大。

      早期禪宗遵循大迦葉以來的頭陀行,以游化為主,沒有固定的寺院,后來則改為定居,有了穩定的寺院作為道場。由于多數祖師在一個或數個相對固定的道場傳法,祖師崇拜也就延伸到這些道場方面,這些道場成為祖庭,從祖師崇拜延續到祖庭崇拜。

      一、禪宗祖師與祖庭的認定標準

      由于禪宗門庭鼎盛,流傳久遠,祖師數量很多,如何認定需要相應的標準和規則,同樣作為祖師傳道場所的祖庭也需要一定的標準。

      從達摩到惠能,六代祖師是沒有疑問的,在禪宗祖師系列中也是地位最高的。當然,與六代祖師同時,也有很多禪宗高僧,對于他們的影響和地位也不能忽視。在強調單傳的六代系列中,同樣也有無法列入其中的杰出禪僧。例如,二祖慧可的同門道育也很杰出,還有曇林等。慧可門人數量很多,如寶月、慧滿、神定等,并非只是三祖僧璨一人。五祖弘忍是一個出色的教育家,十大弟子個個優秀,單是號稱國師者就有嵩岳老安、玉泉神秀、資州智詵、枝江道俊、常州玄賾等人,因此在那個時代,惠能還不是公認的六祖。惠能的同門之中足以稱為祖師者為數不少。

      惠能改變了代付一人的單傳制度,其后傳法不傳衣,因此并沒有固定的七祖,但是可以說有很多門人如韶州法海、永嘉玄覺、東陽玄策、南陽慧忠、荷澤神會、南岳懷讓、青原行思等都可以稱為七祖,甚至老安、神秀門人之杰出者如普寂、義福等也被尊為七祖,這同樣是合法的。

      禪宗八世之中,最為杰出者為馬祖道一和石頭希遷。道一與五祖一樣,都是禪宗最負盛名的教育家,門下出色弟子八十多位,幾乎空前絕后,不勝枚舉。其中百丈懷海特別重要,不僅下出溈仰與臨濟兩宗,還制訂百丈清規,是禪宗轉折時期的關鍵人物,奠定了禪宗長期繁榮的規則基礎。

      由于禪宗歷史上的重要人物太多,沒有辦法一一列舉。可以簡單立一個標準,一是六代祖師這樣的頂極大師,二是每個宗派的創宗人物或者淵源所在,三是在禪宗發展史上具有重大貢獻的杰出人物。當然這一標準是開放的、靈活的,并非一成不變的,也不是排他性、唯一性的。

      祖庭是祖師行道傳法的道場,因此祖庭的首要標準是必須有祖師住持過。據此,六代祖師住持過的重要道場肯定可以稱為祖庭,但是具體到每個道場情況又很復雜。如四祖之前,禪宗實行游化,祖師并沒有固定的道場,祖庭認定容易出現爭議。如少林寺,一般認為是初祖達摩道場,但是嚴格來說,達摩并沒有擔任過少林寺的住持,甚至都不能算是少林寺的僧人,少林寺直到唐朝法如時期才正式成為禪宗道場,但是達摩長期在這一帶活動,達摩洞后來算作少林寺的組成部分,稱為初祖道場也不是沒有任何理由。少林寺從法如之后長期屬于禪宗,先是北宗,后是南宗,臨濟、云門、曹洞等宗派都在這里住持過,元朝雪庭福裕之后則成為曹洞宗的子孫廟,因此作為禪宗祖庭則是毫無疑問的。與達摩相關的寺院還有很多,重要的有初到廣州時的光孝寺、華林寺(清代才認定),入滅時的熊耳山空相寺等。二祖慧可長期在鄴都行化,所住的寺院不詳,后來曾經在司空山隱居,故那里有二祖寺,河北成安縣也有二祖寺,為其靈骨安葬之地。三祖僧璨早年行跡不詳,后來長期在淮南隱居,故有皖公山三祖寺。四祖道信早年到過很多地方,后來則在湖北黃梅四祖寺長期住持。五祖弘忍主要在東山五祖寺弘法。六祖惠能相關的寺院最根本的是傳法處寶林山南華寺,另外出生與入滅處國恩寺、初發處光孝寺、隱居處六祖寺等也很重要。

      六祖以后,南岳懷讓、青原行思兩系最為重要,傳承久遠,法脈連綿,故懷讓所住持的南岳福嚴寺也是禪宗祖庭。行思所開創的青原山凈居寺更是獨居特色,一則這是行思開創并且終身住持的道場,二則這里長期屬于禪宗,三是出現過很多禪宗大師。

      八世之中,石頭希遷與其師一樣,都是長期在一個寺院行化,直到晚年才從南岳移到山下的廣德寺。馬祖道一則住持過多個道場,當然最重要的是洪州開元寺。

      九世之中,作為一個或多個宗派淵源者,有藥山惟儼的湖南藥山寺,天皇道悟的荊州天皇寺,百丈懷海的江西百丈寺等。此后,江西黃蘗山為希運住持道場,既是臨濟宗的淵源,也是傳到日本的黃蘗宗的祖庭。進入五宗時期,作為溈仰宗發源地的溈山寺、仰山寺這溈仰宗祖庭,作為臨濟發源地的臨濟寺為臨濟宗祖庭,作為曹洞宗發源地的洞山寺、曹山寺為曹洞宗祖庭,作為云門宗發源地的云門寺為云門宗祖庭,作為法眼宗發源地的清涼寺等為法眼宗道場。除此之外,江西黃龍山寺為臨濟宗黃龍派發源地,楊歧山寺為楊歧派發源地,都是一派祖庭。

      雪峰寺為雪峰義存所開創,后世作為云門與法眼兩宗的源頭,也是禪宗祖庭。云居山作為曹洞宗的根本道場之一,長期屬于禪宗,也是近代虛云老和尚入滅之處,同樣是重要的禪宗祖庭。南宋之時,有五山十剎之說,徑山寺、靈隱寺、凈慈寺、天童寺、阿育王寺地位突出,號稱禪宗五山,后來這些寺院在禪宗發展史上都有重要地位,亦屬于禪宗祖庭。

      總而言之,判定禪宗祖庭應當有如下標準:一是有祖師住持,二是歷史悠久,長期屬于禪宗,三是對于禪宗發展有重大貢獻,四是長期興盛,迄今仍然為活躍的禪宗道場。

      依照這些標準,開封大相國寺在北宋時期地位特殊,其中惠林、智海兩個禪院出過很多高僧,也可以列入禪宗祖庭。柏林禪寺為趙州古佛從諗所開創,迄今依然十分興盛,亦為禪宗祖庭。

      禪宗祖庭數量很多,比較重要的有少林寺、光孝寺、四祖寺、五祖寺、南華寺、凈居寺、開元寺(南昌)、云居寺、雪峰寺、柏林寺、靈隱寺、天童寺、大相國寺等。

      二、禪宗祖庭的作用

      祖庭代表了一個宗派的根本和源頭,是宗派得以延續和發展的關鍵。禪宗是中國最為重要、最具創造性的佛教宗派,也是當今影響最大的宗派,中國佛教的特質在禪,中國佛教發展的希望也在禪宗,因此禪宗祖庭的興衰關系到中國佛教的成敗,也是中國文化發展的至關重要的因素。

      禪宗祖庭對于提高一個宗派的凝聚力十分重要,由于宗派力量的發展與繁衍,往往會分化出很多小的支派,如何保證支派之間相互團結、避免內部紛爭,是關系到整個宗派興衰成敗的重要問題。如果祖庭保持興旺,住持得人,就能夠利用其威望來協調整個宗派內部的關系,達到各個支派的平衡與相互幫助,減少內耗,從而使整個宗派萬眾一心、齊心協力,實現長期繁榮。

      禪宗祖庭對于保持與提升一個宗派的吸引力至關重要,雖然禪宗在中國佛教內部最為強勢,但是在作為中國佛教的代表面對其他宗教時未必強勢。當今世界形勢復雜多變,在整個宗教發展格局中,基督宗教一家獨大,伊斯蘭教發展迅猛,印度教信徒人數眾多,佛教有淪落為第四宗教之勢。即便是在中國,佛教的發展速度也遠遠比不了有外部力量支持的其他宗教。在這種形勢下,如果禪宗祖庭不能發揮作用,沒有特色和吸引力,那就意味著禪宗和中國佛教沒有吸引力,不僅在世界佛教中沒有地位,更可怕的是在中國范圍內失去生存權,在與其他宗教的生存競爭中落于下風,日漸衰退。

      禪宗祖庭對于保持和增強一個宗派的創造力十分關鍵。創造力是所有宗教與文化保持興盛的核心要素,在歷史上,禪宗能夠成為中國佛教力量最大的宗派,正是因為其創造力最強,并且不斷創新、始終保持領先。如果祖庭能夠出一批出色的大師,能夠經常推陳出新,在理論上、制度上不斷革新,就能夠保持活力,推動整個宗派保持理論和管理方面的先進性,實現持久興盛。

      三、如何建設好祖庭

      祖庭是祖師的道場,人能弘道,非道弘人,有了祖師才稱為祖庭,沒有祖師就只是一個空殼,因此最關鍵的問題是人。寺院必須有高僧住持,然而名高不如德高,位高不如識高,不是說占據高位、知名度高就是高僧。

      考察一個僧人是否是高僧,還要依據佛教的信解行證四個方面。第一要信仰堅定,長期不懈,終身不易,即使是在極其艱苦的條件下也要對佛法保持信心,不能夠退轉動搖。第二要保持正知正見,對于佛法有很強的領悟能力,能夠深入經藏,了悟正理,洞見實相。第三要落實于修行,真修實行,一門深入,對于戒定慧三無漏學要勤于修習,不能只停留在口頭上。第四要能證道得果,這一要求在現在顯得比較高,然而即使不能證得圣果,也要達到某種程度的位次,能否證果也是對于前三條的最好的驗證。

      從可以操作和驗證的層面上來講,將標準簡化,考察一個僧人是否為高僧,一是看持戒是否嚴格,是否能夠嚴格遵守漢傳佛教素食、單身、僧裝的三大傳統,是否能夠控制食欲、斷除色欲;二是文化程度是否高,有沒有很高的文化水平和學歷,對于佛法能否把握和精通,有沒有講經說法、著書立說的能力。

      有了真正的高僧作為住持,祖庭興盛就有了一半的可能,此外還要看整個僧團的素質,僧團的人數與質量。現在出家眾少,要想尋覓古代那樣比比皆是的千人僧團幾乎不大可能了,人數能夠達到上百人也不多見了,這對于一個十三億人口的大國來說簡直是個笑話,可惜確實是可悲的現實。

      制度層面也需要改革,一是應當恢復佛教的民主制度,重大事項由僧眾投票決定,日常事務也要有足夠的監督,保證公開透明,這樣才能減少腐敗和濫用職權,二是想辦法減少子孫廟的弊端,不能只是選擇同一寺廟的僧人,要擴大選擇范圍,同一宗派的賢者也要納入,盡可能選出有道德、有學識的高僧作為住持,三是采用任期制,減少終身制,避免一個人終身擔任一個重要寺廟的住持。

      佛教發展、祖庭興衰不能只關注硬件建設,最重要的是軟件和文化。現在很多寺廟一心造大佛、建大廟,而這么做的目的往往不是為了佛教,而是為了借此招攬游客,快速發財。其實中國佛教最需要的不是木石之佛,而是心中之佛,建山中佛易,建心中佛難。

      一個祖庭的興衰歷史本身就是最重要的財富,只有研究好寺廟文化與歷史,才能得知興時為何興,衰時為何衰。禪宗為什么在歷史上那么興旺,為什么在今天如此衰敗,這些都需要認真研究。對于禪宗祖庭來說,寺志、寺史,本宗歷史,本派祖師語錄,本宗禪法核心,這些都是最為寶貴的財富,也是今天使祖庭重新興旺的關鍵,因此必須下大力氣、舍得投入,住持要帶頭學習,帶頭鉆研,將精力用在禪法理論和實踐上,而不是迎來送往、招待應酬上。

      總之,禪宗祖庭建設是禪宗在新時期興旺發達的關鍵,需要佛教界和社會各方共同努力,使禪宗和中國佛教再獲新生,成為中國的主流價值觀和意識形態,為中國文化和中華民族的偉大復興貢獻力量。

     
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